Anita Rée – Hamburger Kunsthalle

 

I remember clearly the moment that I first laid eyes on Anita Rée, or rather her self-portrait (Selbstbildnis, 1930; Oil on Canvas, 66 x 60,8 cm; Hamburg Kunsthalle) in the Hamburg Kunsthalle, a couple of years ago one rainy Sunday afternoon. The melancholic colors, the straight stare, the aura of this painting captured me straight away. I was hooked. Out of all the magnificent painting and masterpieces displayed in that museum, that one painting did not let me go anymore. I hung up a little postcard I got in the gift shop on my wall (back then I couldn’t afford any more than that) and Anita was always there for me and even moved in with me and my boyfriend into our new apartment. Naturally I am uber excited to write about the newest Art exhibition in Hamburg.

 

 

Anita Rée_Selbstbildnis_1930
Anita Rée (1885–1933)
Selbstbildnis, 1930
Öl auf Leinwand, 66 x 60,8 cm
© Hamburger Kunsthalle / bpk
Foto: Elke Walford

 

The Hamburg Kunsthalle is celebrating a Hamburg native Treasure in its current Fall exhibition with ANITA RÈE. The Retrospective shows about 200 pieces of the unique artist`s work who came to fame and recognition in her life time of the 1920’s, but was in danger to be forgotten due to the difficult political situation in Germany emerging in the 1930’s and Rée’s early death in 1933.

Anita Rées work depicts her struggle to find a place she belongs. A Hamburg native, she yet bared the exotic looks from her mother’s Venezuelan roots. Stuck between society’s norms and expectations on womenfighting to be an independent artist and torn between the genres of modern and classic, yet longing companionship and love, Rée felt in between categories that she was unwilling to assume. Circulating in Hamburg’s The fascination of the seemingly exotic, which may derive from her self-perception of appearances, is often depicted in her work. In the exhibition’s “familiar stranger”- room, strong colors dominate the work displayed. The “Semi-Nude before a Prickly Pear Cactus”; 1922-25; Oil on Canvas (“Halbakt vor Feigenkaktus”) and “Teresina” (1922-1925; Oil on Canvas; 80,5 x 60 cm), for example, capture the gaze with the vibrant colors they are painted in.illustrious circles but having the objective perception of being an exotic bystander at the same time, she was longing recognition in so many ways, and though raised protestant, her Jewish heritage from her father’s side will show to be reaching into her career and life later in time.

BPK 30.471
Anita Rée (1885–1933)
Teresina, 1922–1925
Öl auf Leinwand, 80,5 x 60 cm
© Hamburger Kunsthalle / bpk
Foto: Elke Walford

The fascination of the seemingly exotic, which may derive from her self-perception of appearances, is often depicted in her work. In the exhibition’s “familiar stranger”- room, strong colors dominate the work displayed. The “Semi-Nude before a Prickly Pear Cactus”; 1922-25; Oil on Canvas (“Halbakt vor Feigenkaktus”) and “Teresina” (1922-1925; Oil on Canvas; 80,5 x 60 cm), for example, capture the gaze with the vibrant colors they are painted in.

Growing up in a strong network of educated and influential friends and family, Rée was graced with privileged opportunities to indulge in her passion for art, already from an early age on. The exhibition gives an insight of her development as an artist in technique, motif and emotions that she could preserve in her work.

 

From early sketches and colorful paintings to strong self-portraits, Rée’s work spans over a lifetime of self-development with the ongoing drive to find the place she belongs as an independent and strong artist and woman. Anita Rée’s pieces seem to be charged with such intensity that looking at her work felt like being in a direct conversation with her.

The exhibition took my breath away.



Anita Rée

Es war ein magischer Moment! Als ich das erste Mal Anita Rée tief in die Augen geblickt habe, war es um mich geschehen, ich war von den Farben und der Tiefe ihres Blickes gefesselt: Oder besser gesagt, von Ihrem Selbstbildnis von 1930 (Öl auf Leinwand; 66 x 60,8 cm). Eines verregneten Sonntages stand Ich mitten in der Hamburger Kunsthalle dem wunderschönen Gemälde gegenüber. Ich konnte es kaum erwarten im Museums Shop eine Postkarte von dem Kunstwerk zu kaufen, leider gab es aber keinen großformartigen Druck. Die Postkarte begleitet mich noch heute. Entsprechend aufgeregt bin ich über die Anita Rée Retrospektive, die die Hamburger Kunsthalle diesen Herbst eröffnet hat.

Mit rund 200 Werken, verschiedenster Medien, widmet die Kunsthalle der Hamburger Ausnahmekünstlerin eine Ausstellung die Ihr gesamtes Schaffen bis zu Ihrem frühen Tod 1933 beleuchtet. Obwohl Anita Rée schon zu Lebzeiten eine angesehene und erfolgreiche Künstlerin war, drohte ihr künstlerisches Erbe in Vergessenheit zu geraten. Durch die verheerende politische Lage und Umstände für als „jüdisch“ denunzierte Kunst unter den Nazis und Rées Freitod Anfang der 30’er Jahre sind viele ihrer Werke in Privatsammlungen auf der ganzen Welt verteilt.

Anita Rée stellte sich in Ihren Werken dem Thema der Zugehörigkeit und der Frage des eigenen Platzes. In Hamburg geboren und aufgewachsen, besaß Anita Rée südamerikanische Wurzeln mütterlicherseits. Mit Ihrem entsprechendem „fremdländischen“ Aussehen setzte sich die Künstlerin bereits früh auseinander und überzeichnete diese in ihren Studien des Selbst oft. Zwischen den Welten, fühlt sich die Künstlerin oft. Zwischen Erwartungen und Normen der Gesellschaft an eine „Höhere Tochter“, dennoch eine erfolgreiche Künstlerin, sich bewegend zwischen den Stilen der Modernen und Klassischen, und nach Liebe und Partnerschaft zehrend, weigerte sich Anita Rée sich einer festen Schublade zu verschreiben.

Die Ausstellung der Kunsthalle zeigt von frühen Skizzen, Vorarbeiten für Gemälden, über farbintensive Gemälden zu ausdrucksstarken Selbststudien, das Lebenswerk einer Künstlerin, die in ihren Bildern auch die subjektive Wahrnehmung des Ichs zum Ausdruck bringt und ihre Bilder mit einer Intensität füllt, die mir bei jedem Kunstwerk Anita Rées das Gefühl gibt, im direkten Dialog mit Anita selbst zu stehen.

Eine atemberaubende Ausstellung die mich nicht mehr loslässt.

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